15 conseils de voyage que personne ne vous le dira

par Raphaël Martin

LE VRAI MONDE DU VOYAGE n’est pas toujours glamour. Et même si savoir prendre une superbe photo d’Instagram est une compétence, cela ne vous aidera pas lorsque vous aurez perdu votre passeport ou que vous aurez perdu des heures à chercher un repas et que vos pieds et vos partenaires de voyage sont révoltants. Personne ne parle de cet aspect du voyage – et certainement personne ne s’en vante sur Facebook – alors comment s’y préparer ?

Commencez par ces conseils. Ils ne sont peut-être pas très glamour non plus, mais en suivant les conseils des pros, vous éviterez peut-être de vous retrouver stressé et de dépasser votre budget, et vous vous assurerez plutôt de passer les meilleurs moments de votre vie.

1. Il est tout à fait normal de faire ses propres affaires lorsque vous voyagez en groupe.

Ce n’est pas parce que vous voyagez avec un groupe que vous devez tout faire en groupe. Si votre meilleur ami veut visiter le Colisée mais que vous préférez passer l’après-midi à vous promener à la recherche du meilleur cappuccino, séparez-vous pour quelques heures. Il n’y a pas beaucoup de temps dans une journée, et le consacrer à des événements ou des activités qui n’allument pas votre feu n’en vaut pas la peine.

2. Apportez une multiprise, une ceinture FlipBelt et des bouchons d’oreille.

Ce sont trois articles que vous utiliserez encore et encore lors de vos voyages. Tout d’abord, une multiprise. Apportez-en une afin de pouvoir charger toute votre technologie en une seule fois et de n’avoir à vous soucier que d’utiliser un convertisseur et de trouver une seule prise. Vous serez le héros parmi vos amis et les étrangers lorsque vous sortirez votre multiprise au milieu d’une escale de cinq heures et que vous proposerez de la partager avec tous ceux dont la batterie se trouve dans la zone rouge.

Le deuxième objet est une ceinture de sécurité. Elle est posée à plat sur vos hanches et dispose de larges poches extensibles, parfaites pour contenir de l’argent, des cartes de crédit ou votre passeport. Elle constitue également une excellente pochette pour téléphone portable si vous êtes en randonnée ou en course, ou si vous n’avez pas envie de porter un sac.

Et, aussi ringard que cela puisse paraître, vous aurez besoin d’un jeu de bouchons d’oreille. Pas le gel funky que votre mère vous faisait porter dans la piscine quand vous étiez enfant, mais les bouchons d’oreille orange néon, moussants et spongieux, que vous pouvez acheter dans votre quincaillerie locale. C’est le genre de bouchons d’oreille que portent les ouvriers du bâtiment – et pour cause. Ils bloquent jusqu’à 32 décibels pour que vous puissiez dormir directement dans les basses du bar en bas de la rue.

3. Ne mangez pas dans des restaurants qui annoncent leur nourriture avec des photos.

Vous connaissez ces endroits où l’on trouve des photos en gros plan, mal éclairées, de plats de riz non identifiables, de pâtes bolognaises brillantes et d’omelettes jaune vif placardées sur leurs vitres et leurs menus en plastique ? N’allez pas dans ces endroits. Vous pouvez faire mieux.

4. Mettez tout ce qui est important dans votre bagage à main.

Cela inclut toute votre technologie (et les chargeurs et cordons correspondants), votre passeport, vos documents de vol, votre argent, vos cartes de crédit, tout médicament prescrit et vos objets de valeur comme les bijoux ou les cadeaux. Selon l’endroit où vous voyagez, cela peut également inclure des articles nécessaires et difficiles à remplacer, comme des chaussures de randonnée ou une robe de demoiselle d’honneur.

5. Préparez vos bagages pour le meilleur scénario possible.

Faire ses bagages légers est la règle d’or des voyages, mais qu’est-ce que cela signifie réellement ? Après tout, « lumière » est un terme relatif. Il n’a pas la même signification pour un jeune homme de 21 ans qui parcourt l’Europe en sac à dos que pour un chef d’entreprise qui se rend à Maui pour une retraite parrainée par son entreprise. Alors, au lieu de vous demander si deux foulards sont assez légers pour vos 14 jours en Angleterre, faites vos valises pour le meilleur des cas.

Quel est le meilleur scénario ? Dans le meilleur des cas, s’il pleut pendant votre week-end à Cleveland, vous pouvez acheter un parapluie dans un magasin de proximité. Dans le meilleur des cas, vous n’avez pas besoin d’une paire d’écouteurs de secours, simplement parce que vos anciens favoris se sont évanouis pendant votre vol vers l’Australie. Le meilleur scénario pour votre séjour d’un mois au Mexique est que vous ne manquerez pas de dentifrice, mais si vous en manquez, vous pourrez toujours l’acheter là-bas. Vous avez compris ?

6. Oubliez les guides touristiques.

Voyager est déjà assez accablant sans la pression supplémentaire de devoir contempler la Joconde en personne. Oubliez ce que disent les guides et demandez-vous plutôt ce que vous voulez faire. Avant ou pendant votre voyage, dressez une liste des types d’activités générales que vous savez apprécier – par exemple, trouver les meilleurs points de vue dans la ville, se promener dans tous les musées des beaux-arts ou visiter un marché local pour acheter des en-cas pour un pique-nique.

Si vous vous sentez obligé de voir les endroits populaires ou typiquement touristiques, n’hésitez pas. Mais si vous n’avez aucun intérêt à boire ou à vous informer sur la bière, ne vous sentez pas obligé de réserver une visite de l’usine Heineken d’Amsterdam juste parce qu’elle a cinq étoiles sur TripAdvisor.

7. Faites des photocopies des documents importants.

C’est le cas si votre carte de crédit est volée, si vous perdez votre passeport, si vous ne pouvez pas accéder aux informations sur votre vol par le biais du wifi ou si d’autres incidents de voyage gênants et désagréables surviennent. Faites des photocopies de tous vos documents importants et conservez-les en toute sécurité dans votre bagage à main.

N’oubliez pas de donner une deuxième copie de tout ce que vous avez à la maison à une personne de confiance. Ainsi, si par une série d’événements vraiment malheureux, vous perdez votre passeport et sa copie et ne pouvez pas accéder à votre copie numérique de votre passeport (que faisiez-vous ?), un ami ou un membre de votre famille peut vous sauver la mise en envoyant rapidement un courriel ou un fax.

8. Utilisez le Skyscanner pour trouver des vols bon marché.

Le Skyscanner est l’une des meilleures options en ligne pour trouver des vols à bas prix. À première vue, son système de recherche de vols ressemble à celui de tous les autres sites de voyage, mais il dispose de quelques outils intelligents qui rendent le processus beaucoup plus intéressant.

Au lieu de choisir des dates précises pour votre vol, vous pouvez sélectionner un mois entier pour voir quels jours sont les moins chers. Ou si vous avez deux semaines de voyage à votre disposition et que vous êtes ouvert à différentes destinations, choisissez le bouton « flexible » sous votre destination pour voir une liste de vols – classés du moins cher au plus cher – qui vont partout dans le monde.

Mais attention ! Cela crée une dépendance totale. Il se peut que vous vous retrouviez bientôt à réserver un vol pour le week-end à Nashville huit mois à l’avance ou à partir demain pour le Panama simplement parce que vous le pouvez.

9. Inscrivez-vous pour l’entrée mondiale ou le contrôle préalable de la TSA.

C’est l’une des choses les plus simples que vous puissiez faire pour réduire votre anxiété à l’aéroport. Global Entry est un programme du US Customs and Border Protection qui permet aux voyageurs à faible risque et pré-approuvés de passer plus rapidement les contrôles de sécurité et de douane. En d’autres termes, vous évitez les files d’attente et les tracas liés à l’enlèvement de vos chaussures dans les postes de sécurité. De plus, le retour dans le pays est un jeu d’enfant : il suffit de donner ses empreintes digitales à la douane avant de faire signe à la ligne sinueuse de Disneyland derrière vous, avec un mélange de satisfaction et de soulagement.

Comment faire une demande ? Remplissez un formulaire en ligne, consentez à une vérification de vos antécédents, payez des frais de traitement de 100 $ et prenez rendez-vous pour un entretien rapide au cours duquel vous devrez fournir vos empreintes digitales et prouver que vous avez un passeport en cours de validité. Une fois que votre demande est approuvée, votre carte d’entrée dure cinq ans à compter de votre dernier anniversaire, de sorte que les 100 dollars seront décuplés.

Si vous n’êtes pas un grand voyageur international, optez plutôt pour le contrôle préalable TSA. Il s’agit d’un programme similaire qui permet de réduire le temps passé dans les files d’attente. Bien que ces programmes soient basés aux États-Unis, les citoyens de certains pays étrangers peuvent y participer.

10. Ne laissez jamais passer une occasion d’aller aux toilettes.

Selon l’endroit où vous voyagez, les toilettes publiques peuvent être une rareté et un luxe. Et les toilettes publiques où vous pouvez faire vos affaires sans avoir à acheter un café au lait ou à insérer une pièce de monnaie dans une machine ? Encore plus difficiles à trouver.

Profitez de toilettes propres et pratiques lorsque vous le pouvez. Ne quittez pas le café ou le restaurant où vous mangez sans avoir utilisé les toilettes au préalable. Le centre commercial souterrain d’en face possède-t-il des toilettes ? Utilisez-la. Lorsque le bus touristique dans lequel vous vous trouvez s’arrête pour une pause toilettes de 15 minutes, mais vous n’êtes pas obligé d’y aller ? Allez-y quand même.

Plus tard, lorsque vous monterez au sommet du Sacré-Cœur la vessie vide, vous serez reconnaissant de vous être arrêté.

11. Investissez dans une solide paire de chaussures polyvalentes.

Voyager signifie être debout toute la journée – marcher sur des routes pavées, monter des escaliers jusqu’au meilleur point de vue, faire la queue pour la nouvelle exposition de la galerie. Avoir le bon type de chaussures pour vous transporter peut faire la différence entre une grande et une terrible journée.

Chaco a été fondé par un guide de rafting en eau vive qui savait vraiment ce dont vos pieds avaient besoin. Aujourd’hui, il propose tout, des bottes et des baskets aux mocassins et aux chaussons, bien que ses sandales soient les plus appréciées des voyageurs. Elles sont robustes, confortables et peuvent être portées aussi bien sur la plage que sur le trottoir. Vos pieds me remercieront plus tard.

12. Faites vos recherches sur les restaurants à l’avance.

Vous êtes déjà passé par là : marcher avec des jambes lourdes et des pieds à l’étroit après une longue journée de tourisme pour essayer de trouver un bon endroit pour manger (ce qui est encore pire avec les mauvaises chaussures). Vous vous arrêtez tous les deux pâtés de maisons pour jeter un coup d’œil à l’intérieur d’innombrables restaurants et vous scannez menu après menu, puis – après ce qui ressemble à un coup à la poitrine en voyant le prix d’un simple plat de poulet – vous avancez à contrecœur.

Faites-vous une faveur et effectuez une petite recherche fondamentale sur les restaurants avant de vous promener dans une ville pendant toute une journée sans rien dans l’estomac. Faites une petite liste des endroits que vous aimeriez essayer et incluez les noms, adresses et notes sur les aliments afin de vous en souvenir rapidement. De cette façon, vous aurez toujours au moins quelques endroits à visiter ou des options de secours que vous savez que vous apprécierez (et lorsque le reste de votre groupe est indécis et peu serviable, vous sauvez la situation).

13. Utilisez une carte réelle.

Demandez à l’office de tourisme une carte que vous pourrez tenir dans vos mains. Bien sûr, vous avez peut-être un excellent plan de données avec un LTE super rapide, mais utiliser le GPS de votre téléphone pour vous déplacer ne vous donnera pas une meilleure compréhension de la zone dans laquelle vous vous trouvez, et le troisième jour, vous vous retrouverez encore dépendant.

En regardant une carte légitime – surtout parce qu’elles sont généralement énormes – vous pourrez vous orienter d’une manière qu’une minuscule image sur un écran ne peut pas faire. Il est également plus facile de planifier votre itinéraire de marche ou de transport en commun dans une ville lorsque vous pouvez voir ses rues et sa géographie agrandies. Et des mois plus tard, vous vous souviendrez encore de ce plan de ville – une compétence/mémoire intéressante à posséder.

14. Sauvegardez tout.

Avant de partir en voyage, sauvegardez votre téléphone, vos photos et vos documents importants sur votre ordinateur et sur un disque dur externe. Pendant vos voyages, sauvegardez vos photos tous les deux ou trois jours dans au moins deux endroits virtuels différents. Et même si cela peut être tentant, n’emportez pas votre disque dur externe avec vous en voyage. Si vos affaires sont volées, vous ne voulez pas perdre votre ordinateur et votre disque de sauvegarde.

15. Voyagez lentement.

Lorsque vous voyagez, l’envie de voir autant d’endroits différents que possible est forte. Mais au lieu de passer quatre semaines à faire du tourisme et du shopping en ville en huit jours de vacances, qui vous laisseront inévitablement stressé, épuisé et fatigué, ralentissez.

Choisissez un ou deux endroits à explorer en profondeur et oubliez le reste. Prenez le temps de manger vos repas, faites une pause pour contempler de belles choses. Parlez aux gens. Regardez le coucher de soleil sans l’inspecter par la suite à travers l’écran de votre appareil photo. Concentrez-vous sur la merveille qui se trouve devant vous. Laissez-vous émerveiller.

Si vous pouvez apprendre à ralentir votre rythme et à être présent où que vous soyez, votre expérience n’en sera que plus riche.

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